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Télécommunications

Konnect, le nouveau satellite d’ Eutelsat pour répondre aux problèmes de connectivité en Afrique

Le satellite de télécoms Konnect, lancé ce jeudi soir, est un des piliers fondamentaux à la stratégie de retour à la croissance d’Eutelsat. Il consiste également en une contribution importante à la réduction de la fracture numérique en Afrique et en Europe.

A l’heure du décompte, tout Eutelsat aura les yeux rivés sur Kourou  ce jeudi soir vers 22h00, et plus particulièrement sur Ariane 5. L’élancement de Ariane 5  mettra en orbite deux satellites de télécoms, dont Konnect, qui se trouve être le dernier « joyau » technologique de la collection de Thales Alenia Space (TAS).

Konnect est le premier satellite de télécommunications (3,6 tonnes) dont la  base se trouve sur la plate-forme tout électrique Spacebus NEO de TAS. Cette plateforme a les caractéristiques d’être la, « plus robuste, plus modulable, plus puissante, plus innovante et plus flexible », selon Arianespace. Elle sera développée dans le cadre du projet Neosat, projet dont la mise en place doit sa conception aux  agences spatiales européenne (ESA) et française (CNES).

« Konnect combine innovation et héritage en orbite pour offrir une plate-forme totalement modulaire équipée d’une charge utile intelligente et innovante pour des services à haut débit (HTS) en bande Ka alliant flexibilité et haut débit maximisé. Cette réussite technologique est également le fruit du soutien qui a été apporté par les agence spatiales européenne et française pour le développement de Neosat et par le segment Très Haut Débit (Very High Throughput) du PIA français (Plan d’investissement d’avenir) » assure le PDG de TAS, Jean-Loïc Galle.

Pourquoi le satellite Konnect fabriqué par Thales est très important pour Eutelsat. Le satellite offrira ainsi une capacité totale de 75 Gbit/sec et pourra  permettre à Eutelsat d’être en mesure de proposer d’ici  l’automne prochain des services d’accès à Internet à un débit maximal de 100 Mbit/sec, aussi bien pour les entreprises que les particuliers.

“En 2025, l’ambition est d’atteindre 200 Mbit/sec tout en portant le coût des équipements de plus de 300 millions à moins de 200 millions d’euros. Konnect sera très flexible : l’allocation de la capacité pourra évoluer en fonction de la demande. Résultat, Eutelsat pourra mettre de la capacité là où la demande se matérialise vraiment », assure également  le directeur général délégué et directeur technique d’Eutelsat, Yohann Leroy.

Ainsi, le satellite contribuera à réduire fortement la fracture numérique dans 40 pays en Afrique et dans 15 pays d’Europe de l’Ouest en y améliorant le débit et en apportant un assez haut débit à partir d’octobre 2020.

Selon Yohann Leroy, Konnect permettra d’apporter un très haut débit « à des prix comparables aux offres des réseaux terrestres » (20 à 30 dollars par mois en fonction de la capacité allouée).

Stratégiquement Konnect est un des programmes phares de première importance pour Eutelsat, dont la croissance est essentiellement centrée sur la connectivité. « Doté de capacités permettant de desservir à grande échelle le marché de l’Internet haut débit sur l’Afrique et l’Europe de l’ouest, Konnect représente un pilier important de la stratégie de retour à la croissance d’Eutelsat, en lui donnant les moyens de renforcer sa présence sur le marché à fort potentiel du haut débit », explique Yohann Leroy.

Pourquoi et comment Konnect renforcerait la capacité de Eutelsat?

En effet, l’Internet par satellite apporte une réponse concrète à l’isolement de certains territoires et d’autant que certains réseaux terrestres restent insuffisants pour apporter internet à tous. « L’actualité récente a montré l’urgence de favoriser la création et l’activité des entreprises en milieu rural, de lutter contre la désertification médicale, ou encore de faciliter l’accès aux ressources numériques dans les infrastructures publiques », observe Yohann Leroy.

Selon la Commission européenne, 17% des foyers européens environ n’étaient pas couverts par l’Internet en 2018, un pourcentage qui s’élève à 47% en zone rurale. En  Afrique, 70 % de la population vit aujourd’hui en dehors des zones urbaines et  le taux de pénétration de l’accès à internet en Afrique subsaharienne va évoluer en passant  de 23% à 39% et celui du téléphone mobile de 44% à 50%, entre 2018 et 2025.

Pour Eutelsat, le satellite Konnect sera le premier jalon du développement à plus large échelle de l’Internet par satellite. En 2022, le troisième opérateur mondial devrait franchir un nouveau palier grâce à l’arrivée sur le marché du satellite Konnect VHTS, qui a été commandé en avril 2018 à TAS et qui devrait être le plus puissant satellite de télécoms jamais mis en orbite.

African Press Agency

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